Princesas guerreras. A lo largo de la frontera de Colombia con Venezuela…

Aquí consigue ser una niña, una rareza en su vida, pero hay más. La iniciativa Princesas Guerreras ofrece un espacio seguro para recibir clases particulares y ayuda con los deberes, pone en contacto a las niñas y a sus familias con servicios vitales y les enseña habilidades para la vida y les informa sobre sus derechos.

“Aprendemos cosas muy importantes”, dice Yulianny. “Yo también las comparto con otras chicas”.

Maricel Cuartas es una colombiana muy ocupada, madre de tres hijos, que vive en el barrio de Fortaleza desde 2010. Se gana la vida alfabetizando a adultos en una escuela nocturna, al tiempo que contribuye con gran parte de su tiempo y sus recursos a dirigir la Fundación Princesas Guerreras.

Maricel puso en marcha la Fundación Princesas Guerreras hace tres años. Se dio cuenta del aumento de los embarazos adolescentes y oyó hablar a sus vecinos del incremento de la violencia sexual y la trata de seres humanos, especialmente entre los inmigrantes venezolanos.

Una mujer posa para una foto sentada en unas escaleras.
Maricel Cuartas, que vive en Fortaleza desde 2010, creó la Fundación Princesas Guerreras para empoderar a las niñas de su comunidad, especialmente a las de familias migrantes. / Brian J. Clark, Pacto

“Empezamos con unas 20 niñas. Venían a ver películas y simplemente a hablar”, dijo Maricel. “Me di cuenta de que la necesidad era muy grande”.

Hoy, Maricel dirige un equipo de cinco personas y varias voluntarias para abordar problemas sociales más amplios. Su misión es construir comunidades pacíficas a través de la capacitación de las niñas.

“Muchas de las niñas que llegaron aquí hace un año o unos meses no hablaban. Ni siquiera saludaban. Eran chicas retraídas, inseguras, que no hablaban con nadie”, dijo Maricel.

“Princesas Guerreras es un espacio seguro, un lugar donde saben que no van a correr riesgos. Es un lugar para una hermandad femenina… para estrechar lazos, hacer amigas y apoyarse mutuamente”, continuó Maricel.

Durante dos años, USAID apoyó a la Fundación Princesas Guerreras a través de la Conectando Caminos por los Derechos que fortaleció los esfuerzos de Colombia para prevenir y responder a las violaciones de los derechos humanos entre los migrantes venezolanos a Colombia, los colombianos que regresan de vivir en Venezuela y las comunidades que los acogen.

El objetivo del proyecto de USAID -ejecutado por Pact en colaboración con Freedom House, Internews y la Iniciativa Estado de Derecho de la American Bar Association- era aumentar la cohesión de la comunidad y la seguridad ciudadana garantizando que todos los miembros de la sociedad vivan libres de delincuencia y violencia, independientemente de su situación legal en el país.

Desde 2021, el apoyo de USAID ha ayudado a la Fundación Princesas Guerreras a definir mejor su misión como organización que se dedica a la defensa y la protección de los derechos, a crear un plan organizativo estratégico, a formalizar políticas y procedimientos administrativos y financieros, y a mejorar sus capacidades para recaudar fondos y crear redes y alianzas.

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