Lo que te enseña vivir como la única gringa en una casa con diez uruguayos

Pasar años viviendo de forma homogénea puede llevar a solidificar o incluso rigidizar la identidad

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Los sonidos de los cascos de los caballos contra el adoquinado se abrieron paso en mi paisaje auditivo mientras miraba por la ventanilla bajada del taxi en marcha.

Un escaparate decía “Panadería”; otro, “Fotocopias”. A nuestra izquierda y derecha, casas diminutas que parecían delicias turcas ostentaban coloridos exteriores.

Sólo unas manzanas más abajo, las olas del Río de la Plata rompían contra una orilla arenosa, donde uruguayos jóvenes y viejos se reunían para tomar mate o patear una pelota de fútbol.

Corría el año 2013 y Montevideo, la capital uruguaya de 1,3 millones de habitantes, había sido mi hogar durante los últimos siete meses. Durante ese tiempo había sido el Ricitos de Oro de las situaciones vitales: primero residí con un joven británico expatriado y luego con una uruguaya mayor que trabajaba desde casa. Ahora me mudaría a un espacio comunitario que un amigo había encontrado en Mercadolibre (la versión uruguaya de Craigslist).

El hecho de que habría otros diez inquilinos no me inquietó. Estaba lista para un cambio, incluso para la aventura. La emoción y la conexión estaban en primer plano en mi mente, más de lo que lo estaba la comodidad.

Me presenté en la casa, donde el casero construyó mi habitación en un día (un altillo de madera sobre la puerta principal). Cualquiera que midiera más de “5,4” tenía que agachar la cabeza para caber dentro (con “5,2”, sin embargo, nunca tuve problemas).

Los olores a madera y polvo y empanadas se arremolinaban en el aire mientras construía, mientras los compañeros de casa se colaban en la zona común. La mayoría, me enteraría, eran de ciudades más pequeñas de todo el país y se habían trasladado a Montevideo por perspectivas de trabajo o para asistir a la escuela.

Con su piel clara y su complexión larguirucha, Horacio me pareció una versión más suave y grácil de Fogel de Superbad. Hablaba inglés con fluidez, ya que lo había aprendido jugando a World of WarCraft en línea.

Una mujer con mechas rubias que se entremezclaban con su pelo negro extendió una mano cuidada de color púrpura y se presentó como La Rubia.

Otras compañeras de casa eran María, de hombros anchos, que trabajaba en la sección de carnes de la tienda de comestibles local…

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